...만약 정약용이 흑산도에 유배를 당해 '현산어보'를 쓰게 되었다면 지금과는 전혀 다른 책이 되었을 가능성이 많다. 정약용은 철학자적인 특성을 많이 가졌다. ... 정약용에게는 정치와 수신이 더욱 중요했고, 이를 정약전에게도 요구했다. 그러나 다행인지 불행인지 정약용의 충고에도 불구하고 '현산어보'에는 교훈적인 내용이 거의 등장하지 않는다. 기껏해야 홍어조에서 지나친 음욕을 경계한 것이 거의 유일한 예다. 정약전은 기본적으로 자연과학 자체에 관심이 많았고, 이를 위한 학문적 소양을 충분히 갖추고 있었다. 그리하여 '현산어보'라는 생물학의 걸작을 만들어내게 된 것이다.

- '현산어보'를 찾아서 -200년 전의 박물학자 정약전, 이태원 지음, 청어람미디어, 2003. 1판 3쇄!


m군은 뜻밖에 재밌는 책을 발견해내는 재주가 있다.
a가 훨씬 더 많은 책을 읽는 건 사실이지만,
a가 고르는 책은 아무래도 분야가 한정되어 있다. (SF, 인문, 사회)

그에 반해 m군은 박물학적으로 책을 고르는데,
그 성긴 그물망에 의외로 진품이 걸려들 때가 있다.
특히 이번처럼 이과생의 분야가 그렇다.

다산 정약용의 형인 정약전이 200년 전에 흑산도 유배지에서 쓴
생물도감 '현산어보'를 고등학교 생물선생이 현대적으로 다시 편집했다.
'순수한 호기심'이라는 게 이런 거구나~
'생활과 연결된 학문'이라는 게 이런 거구나~

매양 현상에서 교훈이나 찾아내고 계몽이나 하려드는
현학적 인문학자들이 아니라,
그냥 보이는 그대로 수집하여 늘어놓고 즐기는,
그러다 거기서 우연히도 세상 이치를 찾아내는
소박한 자연학자의 글은 참 담박하다.

간결한 문체, 상세한 그림, 그리고 일일이 그 맛을 적어놓는 꼼꼼함!
해산물 좋아하는 사람이라면 즐거워할 책이다.
(자네, 지금 먹고 있는 게 홍합이 아니라 진주담치라는 사실을 아나?)





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