작가는 아침저녁으로 대하는 현실을 표현해내야 한다. 그는 종종 그 일이 정말 감당하기 어렵다고 여긴다. 무섭게 달려드는 진실들은 대개 추악하고 음험한 것을 하소연해오기 때문이다. 왜 이상한 것은 죄다 여기에 있는지. 왜 추악한 사물이란 사물은 다 내 옆에 있고, 아름다운 것은 머나먼 바다 끝에서 가물거리는지. 다시 말해서 인간의 우애와 동정심은 늘 정서의 형태로 다가오지만, 그와 상반되는 사실들은 오히려 손만 뻗으면 바로 만질 수 있다는 얘기다. 한 시인이 말한 것처럼, "인류는 지나치게 많은 진실은 감당해낼 수 없다."

인생, 위화, 백원담, 푸른숲, 2007. 저자서문 중에서.


허삼관 매혈기와 인생을 읽고서 위화를 발견했다. (tnx to 기연)
서사 자체에는 참 구멍이 많다. 단단한 플롯이 아니라 대충 얽은 듯 술렁술렁 넘어가는 이야기로 비약과 과장이 무협지처럼 심하다. 그럼에도 불구하고 묘하게 뤼얼한 인생사다. 정색을 하고 훈계하는 게 아니라, 눙치면서 정곡을 찌른다.

그건 그렇고...
위의 작가서문은 그동안 궁금해하던 것을 풀어줬기에 적어봤다.

머리만 굴리고 있을 때는 나도 동정심 많은 인류평화박애주의자지만,
막상 현실에서 거지를 보면 역겨움부터 인다.

고등학교 동아리에서 처음 고아원 방문봉사라는 걸 했을 때,
막연하게 천진난만하고 불쌍한 아이들을 상상하다가 현실의 눈치빠르고 이기적인 살쾡이 같은 아이들을 만나고는 같이 싸웠다. (그땐 나도 애였는걸)

나도 너무 많은 진실은 감당할 수 없다.
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